Maladies des gencives


Les maladies parodontales (des gencives) sont la première cause de la perte des dents chez les adultes. Près de 75 % des adultes souffriront de problèmes des gencives à divers degrés au cours de leur vie.

Une gencive qui saigne ce n'est pas normal! Pas plus que tout autre partie du corps qui saignerait en les brossant avec une brosse à dent...

Outre la carie, les maladies des gencives, ou maladies parodontales, constituent le principal problème buccodentaire chez les adultes. Il s'agit d'une inflammation des gencives causée par l'accumulation de plaque dentaire et de tartre.

Ces maladies peuvent affecter l'os qui soutient la dentition et éventuellement mener à la perte des dents. La gingivite, ou inflammation des gencives, représente le stade initial de la maladie et n'affecte que les gencives. Lorsque l'inflammation se propage et atteint l'os, la maladie progresse à un stade plus avancé et se transforme en parodontite, qui consiste en une inflammation des tissus de support, y compris les gencives et l'os.

Les maladies parodontales sont causées par la plaque dentaire. Avec le temps, la plaque se calcifie et se transforme en tartre, une substance granuleuse et dure qui ne peut plus être enlevée par une brosse à dents ou la soie dentaire, mais qui requiert un détartrage chez le dentiste.

Cette plaque est nocive, puisqu'elle engendre une réaction inflammatoire des tissus. C'est alors que débutent les problèmes parodontaux. Si la maladie progresse sans être traitée, les conséquences peuvent être néfastes et mener à la perte d'une ou de plusieurs dents ainsi qu'à des infections (abcès) à répétition.

 

Principaux facteurs qui contribuent à l'apparition des maladies parodontales


La présence d'un ou de plusieurs de ces facteurs peut accélérer la progression de la maladie :

 
  • Hygiène dentaire (brossage et utilisation de la soie dentaire) inadéquate ;

  • Conditions de santé qui nuisent au système immunitaire, tels que le diabète non contrôlé, le stress, la grossesse, le SIDA et la leucémie ;

  • Facteurs héréditaires ;

  • Tabagisme;

  • Prise de certains médicaments

 

Comment prévenir les maladies des gencives


 

Le brossage des dents ou des prothèses, l'utilisation quotidienne de la soie dentaire et des visites régulières chez le dentiste constituent les meilleurs moyens de prévenir ces maladies.

 

Signes indiquant une possible maladie des gencives


 
  • Mauvaise haleine persistante;

  • Gencives sensibles;

  • Saignements lors du brossage des dents ou de l'utilisation de la soie dentaire;

  • Gencives rouges et gonflées;

  • Mobilité des dents;

  • Perte de dents;

  • Dents qui changent rapidement de position.

* Il est important de consulter votre dentiste si vous éprouvez un ou plusieurs de ces symptômes. Une gingivite non traitée peut se transformer en parodontite. À cette étape, l'os qui soutient les dents commence à se détériorer. Sans traitement, les dents deviendront plus mobiles et devront être extraites.

 

Dépistage et traitement des maladies parodontales


 

Le dépistage parodontal est une méthode rapide et efficace pour évaluer l'état des gencives et diagnostiquer les maladies parodontales. Fait à un stade précoce, il simplifie les soins requis et permet d'éviter la perte des dents.

Le dépistage parodontal se fait lors de l'examen buccodentaire à l'aide d'un instrument spécial qui mesure la profondeur entre les dents et la gencive (profondeur de poche). Lorsque la gencive est en santé, la mesure est peu élevée. Si le dépistage indique un problème, un examen plus détaillé est nécessaire. Les résultats du test sont pris en note et conservés comme point de référence pour les examens ultérieurs.

Il est important de diagnostiquer et traiter les maladies parodontales dès leur apparition. Au besoin, certains cas plus avancés pourront être orientés vers un parodontiste, spécialiste du traitement des maladies parodontales.

Le traitement parodontal vise à rétablir la santé des gencives. Il nécessite habituellement un détartrage, soit l'enlèvement de la plaque dentaire et du tartre accumulés sur les dents, ou un aplanissement des racines, une technique visant à rendre lisse la racine des dents, une fois les débris enlevés.

Certains cas plus avancés peuvent nécessiter un traitement chirurgical. Les maladies parodontales ne peuvent pas être traitées ni guéries par des rince-bouche ni par des solutions antibactériennes.

 

Les maladies parodontales et la santé générale


 

Des études ont établi des liens entre les maladies parodontales et plusieurs problèmes de santé, notamment le diabète, les affections respiratoires et les maladies cardiovasculaires.

De plus, les femmes enceintes atteintes d'une maladie des gencives courent un risque d'une à sept fois plus grand de donner naissance à des bébés prématurés ou de poids insuffisant que les femmes qui ont des gencives saines.